Největší letadlo současnosti poprvé letělo. Stratolaunch s ním bude vynášet rakety do vesmíru

První let obřího letadla Stratolaunch

Foto: Stratolaunch

Když v roce 1947 uskutečnil legendární letecký konstruktér Howard Hughes první a také jediný testovací let svého monstrózního letadla H-4 Hercules s rozpětím křídel 97,54 metru, jen málokoho by tehdy napadlo, že se na dlouhých 72 let do vzduchu nepodívá větší letadlo. Mohavská poušť se však včera v brzkých ranních hodinách stala svědkem překonání tohoto historického letu. Do vzduchu byl vypuštěn 226 tun vážící letoun společnosti Stratolaunch s rekordním rozpětím křídel 117 metrů.

Společnost, založená spoluzakladatelem Microsoftu Paulem Allenem, pracovala na vzniku letounu osm let. Samotný testovací let trval přibližně 150 minut. Letadlo při něm bylo schopno vyvinout rychlost až 304 kilometrů v hodině a dostat se do více jak pětikilometrové nadmořské výšky. Po testu letadlo bez problému dosedlo zpět na runway v Mohavské poušti.

stratolaunch_first_flight2

První let obřího letadla Stratolaunch

Foto: Stratolaunch

„Všichni jste byli v průběhu let velice trpěliví, shovívaví a čekali jste, až se nám podaří dostat tohoto velkého ptáka ze země, a my to nyní konečně dokázali,“ pronesl CEO společnosti Stratolaunch Jean Floyd na tiskové konferenci. Evan Thomas, zkušební pilot letounu, dodal: „Systémy letadla běžely jako hodinky.“ Celý let byl malou vzpomínkou na Paula Allena, který se bohužel velkého úspěchu svého letadla nedožil, protože loni v říjnu podlehl rakovině.

Až na oběžnou dráhu

Letoun je vybaven šesticí leteckých motorů výrobce Pratt & Whitney a jeho podvozek je vybaven hned 28 koly. Se stavbou letadla pomáhala společnosti Stratolaunch firma Scaled Composites, která dodala tři velké Boeingy 747, ze kterých byly použity jak motory, tak i podvozek. Díky své velikosti zabírá dvoutrupové letadlo, jehož celková nosná kapacita je 589 tun, téměř každý metr v hangáru o rozloze okolo 9 290 metrů čtverečních.

Tato velikost a vysoká nosnost se budou letounu brzy hodit. Jeho cílem bude vynášet až 250 tun vážící rakety do letové výšky 10 kilometrů nad mořem. Raketu nesoucí satelit letoun v požadované výšce upustí, raketa následně zažehne své vlastní motory a dopraví satelit na oběžnou dráhu.

Tímto manévrem chce společnost nabídnout možnost vysílat rakety do vesmíru, aniž by bylo nutné využívat těch několika málo míst na naší planetě, které jsou ke startu raket uzpůsobeny. Ty jsou extrémně vytíženy a na možnost jejich využití jsou dlouhé čekací lhůty.

falcon-heavy2-spacex

Přečtěte si takéKrasojízda Elona Muska. Raketa Falcon Heavy zvládla bez chyby svůj druhý start v historii

Od roku 2016 je Stratolaunch v partnerství se společnosti Northrop Grumman Innovation Systems, která vlastní Orbital ATK s jejími raketami Pegasus XL. V minulosti Stratolaunch dokonce uvažoval i o vývoji vlastních raket, ale z tohoto nápadu nakonec sešlo, podobně jako sešlo z partnerství se SpaceX Elona Muska.

stratolaunch_first_flight3

První let obřího letadla Stratolaunch

Foto: Stratolaunch

Kdy přesně společnost zahájí samotné vynášení raket, není známo. Měla by si však pospíšit, protože konkurence nespí a například Virgin Orbit Richarda Bransona chce zahájit testy svého speciálně upraveného Boeingu 747, uzpůsobeného k nošení raket, ještě letos. Navíc je tu i úřad Federální letecké správy, který musí letadlu udělit příslušná povolení k přenášení raket a vesmírných satelitů. Společnost Stratolaunch čeká ještě velké množství práce a překážek, které bude nutné překonat.

stratolaunch_first_flight4

První let obřího letadla Stratolaunch

Foto: Stratolaunch

Foto: Stratolaunch

Fanoušek projektů Elona Muska a všeho co dělá z budoucnosti současnost. Milovník historie, dobrého humoru, kostkovaných flanelek a soli ve vlasech.